Dans ce petit coin d’Espagne situé au milieu de l’Afrique du Nord

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Dans les anciennes légendes grecques et romaines, les colonnes d’Hercule – marquant la limite du monde connu – étaient de puissantes colonnes qui se dressaient autrefois de chaque côté du détroit où la mer Méditerranée rencontre l’Atlantique.

L’un se trouvait sur le rocher de Gibraltar, une poche du territoire britannique à côté de l’Espagne continentale, et l’autre se trouvait à Ceuta, un affleurement important sur la côte nord-africaine.

Aujourd’hui, Ceuta est une enclave espagnole, un morceau d’un pays entièrement entouré par un autre, en l’occurrence le Maroc. Et bien qu’elle ne se trouve qu’à 30 kilomètres du continent espagnol, cette petite partie de l’Europe en Afrique est l’un des endroits les plus insolites des deux continents.

Entourée d’eau sur trois côtés, Ceuta est protégée par de hauts murs médiévaux, des citadelles de pierre et des barbelés qui font tous allusion à son histoire tumultueuse.

Avec une superficie de seulement sept milles carrés et une population d’environ 85 000 habitants, cette péninsule s’avançant abruptement dans la mer Méditerranée est en possession de l’Espagne depuis 1580.

Mais l’enclave est bien plus qu’une simple gueule de bois coloniale ; avec une architecture, une culture et une cuisine mêlant les influences des deux côtés du détroit de Gibraltar, cette ville pourrait être la plus multiculturelle d’Espagne.

« Ceuta a reçu le titre de ville la plus fidèle d’Espagne », a déclaré à CNN Travel Mila Bernal, représentante de l’office de tourisme local. « Parce que les citoyens ont décidé qu’ils voulaient être espagnols et non portugais. »