Un aliment de base méditerranéen peut réduire le risque de décès dû à la démence, selon une étude

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L’étude est la version évaluée par des pairs et finalisée d’un résumé – les premières recherches que les auteurs ont présentées en juillet 2023 lors de la réunion annuelle de l’American Society for Nutrition. À la connaissance des auteurs, il s’agit également de la première étude visant à déterminer si l’aliment de base du régime méditerranéen est lié au risque de décès dû à la maladie.

« Notre étude renforce les directives alimentaires recommandant des huiles végétales telles que l’huile d’olive et suggère que ces recommandations soutiennent non seulement la santé cardiaque mais potentiellement également la santé cérébrale », a co-auteur de l’étude Anne-Julie Tessier, associée de recherche en nutrition au T.H. de l’Université Harvard. Chan School of Public Health, dans un communiqué de presse pour le résumé de l’année dernière. « Opter pour l’huile d’olive, un produit naturel, au lieu de graisses comme la margarine et la mayonnaise commerciale, est un choix sûr et peut réduire le risque de démence mortelle. »
Au début de l’étude, les participants à l’étude étaient âgés en moyenne de 56 ans. Le bassin comprenait près de 60 600 femmes qui avaient participé à l’étude sur la santé des infirmières de 1990 à 2018, et près de 32 000 hommes qui avaient participé à l’étude de suivi des professionnels de la santé au cours de la même période. La première étude a étudié les facteurs de risque de maladies chroniques majeures chez les femmes en Amérique du Nord, tandis que la seconde s’intéresse aux mêmes sujets, mais chez les hommes.

Les auteurs de la dernière étude ont évalué le régime alimentaire des participants tous les quatre ans via un questionnaire et l’Alternative Healthy Eating Index, qui attribue des notes aux aliments et aux nutriments prédictifs d’une maladie chronique. Plus une personne obtient un score élevé sur cet indice, mieux c’est.

Remplacer 5 grammes – environ 1,2 cuillères à café – de margarine ou de mayonnaise consommée quotidiennement par de l’huile d’olive était associé à un risque de décès par démence de 8 à 14 % inférieur. Les résultats du remplacement par d’autres huiles végétales ou du beurre n’étaient pas significatifs, ont découvert les auteurs.

Les participants porteurs du gène APOE e4 – le facteur de risque génétique connu le plus important pour la maladie d’Alzheimer – étaient cinq à neuf fois plus susceptibles que les non-porteurs de mourir de démence, mais les résultats concernant l’huile d’olive étaient toujours valables après que les auteurs aient pris en compte ce facteur.

Duane Mellor, un diététiste qui n’a pas participé à l’étude, a noté en juillet que la recherche ne prouve pas une relation causale, mais plutôt une association.