Interdites de congeler leurs ovules à la maison, des femmes chinoises célibataires voyagent ailleurs

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HONG KONG — Au début de cette année, peu de temps après que la Chine a levé les mesures strictes « zéro Covid » qui l’avaient maintenue isolée pendant trois ans de pandémie, Lydia Huang a traversé la frontière vers Hong Kong pour faire quelque chose qui, selon elle, ne pouvait plus attendre. .

«J’ai enfin pu congeler mes ovules», a écrit Huang, 38 ans, un professionnel de la finance de Shanghai, sur les réseaux sociaux ce printemps. « C’était ce dont j’avais toujours rêvé. »

La congélation des ovules est devenue un sujet de discussion croissant en Chine, où les autorités, alarmées par le premier déclin démographique du pays depuis six décennies, tentent d’augmenter le taux de natalité, alors même que les jeunes reportent de plus en plus le mariage et la grossesse, voire les évitent complètement.

Mais les femmes célibataires comme Huang n’ont pas le droit de subir cette procédure en Chine continentale, ce qui incite certaines à le faire ailleurs, à un coût bien plus élevé, dans le but d’étendre leur fenêtre de procréation.

Après avoir publié son expérience, a déclaré Huang, elle a reçu un flot de messages de femmes demandant des conseils ou partageant leurs propres expériences.

« Plus de 10 personnes sont venues me voir juste après avoir publié mon histoire, et certaines d’entre elles étaient déjà parties et avaient fini de congeler leurs ovules », a-t-elle déclaré.

Réticence du gouvernement
La loi actuelle en Chine, où avoir des enfants hors mariage est mal vu, interdit aux femmes non mariées d’utiliser toute technologie de procréation assistée, y compris la congélation des ovules. Les hommes sont autorisés à conserver leur sperme quel que soit leur état civil.

La loi a été contestée en 2019 par Teresa Xu, une femme célibataire qui a poursuivi en justice un hôpital de Pékin qui l’avait rejetée comme candidate à la congélation des ovules. Son cas a été rejeté l’année dernière par un tribunal de Pékin, qui a déclaré que l’hôpital n’avait pas violé les droits de Xu.

Xu a lancé un dernier appel en mai, espérant que cette affaire ferait date et élargirait les droits reproductifs des femmes célibataires comme elle. Elle attend toujours un verdict.

« Le moment, les conditions géographiques et sociales sont favorables – tout ce qui manque, c’est une ouverture politique favorable », a déclaré Xu à Reuters en mai.

Le gouvernement chinois s’est montré réticent à proposer la congélation des ovules aux femmes célibataires.

En 2021, la Commission nationale de la santé, répondant à une proposition visant à rendre la technologie de procréation assistée accessible aux femmes célibataires, a déclaré que la congélation des ovules était plus invasive que les procédures subies par les hommes, soulevait des problèmes éthiques autour de la commercialisation et pouvait avoir un impact social négatif.

« La congélation des ovules de femmes célibataires peut retarder davantage l’âge de procréation des femmes, ce qui n’est pas propice à la protection de la santé des femmes et de leur progéniture », indique le document.

Mais la question continue à se poser. Les membres du plus haut organe consultatif politique chinois ont proposé cette année encore que les femmes célibataires soient progressivement autorisées à congeler leurs ovules pour préserver leur fertilité, même si elles devraient être mariées pour les utiliser.

Face aux craintes que sa population en âge de travailler ne diminue trop rapidement, la Chine a pris d’autres mesures visant à augmenter le taux de natalité. En 2016, il a modifié sa « politique de l’enfant unique » pour permettre à tous les couples d’avoir un deuxième enfant, et en 2021, la limite a été portée à trois.

Mais le changement de politique n’a pas augmenté le taux de natalité comme prévu, les jeunes citant le coût élevé de l’éducation des enfants, le stress au travail et la réticence à amener des bébés dans une société hautement compétitive comme raisons de leur résistance à se marier et à fonder une famille. Le pays a enregistré l’année dernière un taux de fécondité record de 1,09, ont rapporté les médias officiels en août.
Certaines provinces et villes chinoises prennent des mesures de leur propre initiative pour encourager davantage de naissances et des mariages plus précoces. Un comté de la province du Zhejiang a déclaré en août qu’il accorderait aux couples une « récompense » de 1 000 yuans (137 dollars) si la mariée a moins de 25 ans.

D’autres permettent aux femmes d’avoir plus facilement des enfants, quel que soit leur état civil. Les autorités de la ville de Chongqing ont annoncé la semaine dernière que les femmes n’avaient plus besoin d’être mariées pour bénéficier des prestations de maternité. Des restrictions similaires ont également été assouplies récemment dans les provinces du Guizhou, du Shaanxi, du Hunan et du Jiangsu, ont rapporté les médias d’État.

Ils rejoignent la ville de Shanghai et les provinces du Sichuan et du Guangdong, qui ont également donné aux mères célibataires accès aux mêmes subventions et au même congé de maternité payé que les mères mariées.

Aller très loin
Hong Kong, un territoire chinois, est un choix naturel pour de nombreuses femmes de Chine continentale cherchant à congeler leurs ovules en raison de sa proximité géographique, de sa langue commune et de ses soins de santé de haute qualité.

Le Dr Ng Hung Yu, professeur clinicien au Département d’obstétrique et de gynécologie de l’Université de Hong Kong, a déclaré que son hôpital avait reçu un nombre croissant de demandes de congélation d’ovules depuis l’ouverture de ses services aux femmes célibataires de Chine continentale sans aucun problème de santé. .

« J’ai déjà parlé avec certains de mes patients, dont certains voulaient congeler leurs ovules parce qu’ils occupent une position administrative et pourraient vouloir des enfants quelques années plus tard », a déclaré Ng. « Certains d’entre eux n’avaient tout simplement pas de partenaire. »

Mais les obstacles pour les femmes comme Huang d